Renewable energy in South Africa's minerals-energy complex: a ‘low carbon’ transition?

TitleRenewable energy in South Africa's minerals-energy complex: a ‘low carbon’ transition?
Publication TypeJournal Article
Year of Publication2014
AuthorsBaker, L.
Journal TitleReview of African Political Economy
KeywordsAfrique du Sud, complexe minéral–énergétique, économie politique, electricity, minerals–energy complex, political economy, Renewable, renouvelable, Socio-technical transitions, South Africa, transitions socio-techniques
Abstract

This paper questions the extent to which the introduction of utility-scale, privately generated renewable energy into South Africa's coal-dominated electricity supply can be considered a ‘low-carbon transition’. Rather, the renewable energy projects in question are embedded within and contribute to South Africa's high-carbon, electricity-intensive ‘minerals–energy complex’. An empirical consideration is provided of some of the stakeholders involved in the implementation of the wind industry in South Africa, and the possibilities and pitfalls for its long-term sustainability.

[Les énergies renouvelables dans le complexe mineral énergétique sud-africain : une transition bas carbone ?] Cet article questionne la mesure dans laquelle l'introduction d'une énergie renouvelable provenant de l'autoproduction à grande échelle dans un approvisionnement électrique dominé par le charbon, peut être considérée comme une « transition bas carbone ». Ces projets d’énergie renouvelable sont en fait intégrés et contribuent au « complexe minéral-énergétique » sud-africain à haute teneur en carbone et intensif en électricité. Cet article fournit des données empiriques sur quelques-unes des parties prenantes impliquées dans la mise en place de l'industrie éolienne en Afrique du Sud, ainsi que sur les possibilités et les freins pour sa durabilité à long terme.

DOI10.1080/03056244.2014.953471
Tyndall Consortium Institution

UEA

Research Programme

Energy